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短時間で消えるメッセージ

Friday, March 22nd, 2013

ティーンエイジャーを中心に、コミュニケーションのありかたが変わりつつある。受信メッセージが、10秒程度しか表示されないで、その後は跡形もなく消え去るアプリが広がっている。RSA Innovation Sandboxで、Wickr (ウィッカー) という、San Francisco (カリフォルニア州) に拠点を置くベンチャー企業が、この技術を紹介した (下の写真、出展はいずれもVentureClef)。

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メッセージ送受信の方法

Wickrは友人同士でコミュニケーションするアプリを開発している。このアプリはWickrという名前で、アプリを起動して、友人からのメッセージを読む (下のスクリーンショット)。左側画面は受信メッセージを表示しており、メッセージには鍵のアイコンがついており、ここにタッチしてメッセージを開く。開いたメッセージにはタイマーが表示され、カウントダウンでゼロになると、メッセージが消滅する。左側画面の最下段は、受信したメッセージを開いている様子である。このメッセージは、15秒後に消滅するように設定されており、右上に消滅までのタイマーが示され、あと4秒で消えることが分かる。メッセージが消滅すると、Expiredと表記され、メッセージが消えたことを示している。右側画面はメッセージを作成している様子である。テキストを入力した後に、メッセージ表示時間を設定する。ここでは15秒と設定している。

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Wickrのメッセージには写真、ビデオ、ファイルなどを添付して送信することができる。Wickrはクラウドと連携しており、クラウド上のファイルを添付して送信する。下のスクリーンショット左側画面がその様子で、Box、Dropbox、Google Driveからファイルを選択する。右側画面は、Google Driveを選択したところで、格納されているファイルが表示されている。ここからファイルを選択し、メッセージに添付して送信する。送信したファイルは、同様に、時間が指定されており、時間が過ぎると自動でファイルが消滅する仕組みとなっている。

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Wickrはメッセージを送信する際は、データの暗号化を行う。サーバには暗号化されたメッセージが一定期間保存されるが、その後は削除される。利用者のデバイスでは、上述の通り、受信メッセージは指定時間の後に消滅される。Wickrは友人間でコミュニケーションを行うだけでなく、業務で社内データを安全に送信する利用法も模索されている。今後、医療機関などでの利用が始まると期待されている。

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いまどきのコミュニケーション

短時間で消滅するメッセージを考案したのは、Pacific Palisades (カリフォルニア州) に拠点を置くSnapchat (スナップチャット) というベンチャー企業である。利用者は写真を撮影し、メッセージを添えて、友人に送信する。受信者がメッセージを開くと、10秒以内にそのメッセージは消える。Snapchatは、交信記録が残らない通信手段として、利用されている。ティーンエージャーを中心に利用が広まり、新しいモードの通信手段として話題を集めている。友人からメッセージを受信すると、メール・ボックスに表示される (上の写真左側)。受信したメールにタッチすると、メッセージが開き、タッチし続けて写真を閲覧する (同右側)。メッセージは予め指定された時間だけ表示される。時間は1秒から10秒の間である。画面から指を離すとメッセージは見えなくなり、指定時間を過ぎるとメッセージは消去される。

Snapchatに対抗して、FacebookはPoke (ポーク) というアプリをリリースした。Pokeはすぐに消えるメッセージで、利用者は送信画面でメッセージを入力 (下のスクリーンショット左側) し、友人に送信する。写真やビデオを撮影して、メッセージに添付することもできる。メッセージを受信すると、青色の吹き出しで表示される(同右側)。メッセージを閲覧するためには、この吹き出しを指で押さえる。メッセージは最長10秒間だけ表示され、その後は消滅する。

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なぜこの方式のメッセージが流行るのか

Snapchatは、当初は、きわどい写真を送受信する目的で使われていたが、次第に利用方法が変わり、普段のコミュニケーションで利用され始めた。ソーシャル・ネットワークでは、送信したデータが保存されるため、利用者は他人から見られることを前提に、気取ったかたちで会話する。SnapchatやPokeでは、記録が残らないため、ありのままの姿でのコミュニケーションが可能となった。Snapchatで本音で意見交換をしても、就職の妨げにはならないし、両親から叱られることもない。高校生を中心に爆発的に利用が広がり、今では、幅広い層で使われている。Wickrの共同創設者であるNico Sellは、RSA Innovation Sandboxのステージで、Wickrは、個人情報がインターネットに永遠に記録されるのを防ぐ、と開発思想を説明した。Wickrは、上述の通り、これをビジネスに応用する試みを始め、社内データを安全に共有するツールとして提案している。企業でもこの方式が受け入れられるのか、トライアルが始まったところである。